Importancia del Capital Humano en la Economía

Un análisis de la historia económica requiere tener en cuenta numerosos factores que explican en parte los orígenes de la riqueza en diferentes países[1]—la pobreza es el estado natural del ser humano y no requiere explicación—. Estos factores se pueden dividir en cuatro categorías: factores geográficos, como la fertilidad de la tierra o las vías navegables; factores sociales, como el tamaño de la población; factores políticos, como las instituciones; y factores culturales. La literatura anterior ha apuntado a teorías univariantes, como el determinismo ambiental,[2] el determinismo cultural[3] o trayectorias dependientes de la historia.[4] Lo más probable es que todos los factores tengan su relevancia a la hora de explicar las disparidades en la riqueza entre los países y dentro de ellos.[5] Este ensayo, sin embargo, se centra en la influencia de la cultura y el capital humano en el desarrollo económico de las naciones.

Analizar la influencia de la cultura, o cualquier factor, en los sistemas económicos es complicado. Existen diversas formas de realizar este tipo de análisis. Idealmente, se podría medir ceteris paribus cómo cambian las condiciones económicas de una cultura a otra. Sin embargo, en el mundo real es prácticamente imposible mantener todos los factores, como por ejemplo el clima, los animales, el estado de bienestar, la legislación y la población, constante.[6] Por lo tanto, la manera más apropiada de observar el efecto que tiene la cultura sobre la manera de actuar de un individuo es la de analizar al conjunto de individuos que compartan rasgos culturales para intentar descubrir qué es lo que motivaba su acción.

En primer lugar, sostengo que la cultura afecta las condiciones económicas, para lo cual presento tres casos en los que la mejor teoría para explicar las disparidades económicas se puede encontrar en las variaciones culturales. El primer caso son los cubanos que huyeron de su país debido a Fidel Castro a los Estados Unidos. Estas personas vivían bajo la miseria. Tuvieron que dejar la mayor parte de sus recursos en Cuba y sus calificaciones educativas no tenían valor en su nuevo país.[7] Eso es en parte por qué trabajaron duro para asegurarse de que sus hijos recibieran una educación. Actualmente, los cubanos estadounidenses generan unos ingresos mayores que los de todo el país de Cuba.

El segundo caso son los libaneses que emigraron a América, África y Australia después de la Gran Guerra. Los inmigrantes libaneses comenzaron a trabajar en el nivel más bajo de cualquier profesión en cualquier país al que llegaran. Carecían de las habilidades requeridas, tenían una educación deficiente y su tasa de analfabetismo eran alta.[8] Venían principalmente de zonas rurales y pobres del Líbano. Los libaneses que emigraron a Sierra Leona, por ejemplo, avanzaron bastante rápido y expandieron con éxito sus negocios, a pesar del sentimiento de los nativos.[9] Los libaneses desarrollaron negocios prósperos en todos los países donde se mudaron e inculcaron a sus hijos el valor de la educación.[10]

El último caso involucra a inmigrantes alemanes en América Latina. Ellos jugaron un gran papel industrializando Argentina,[11] Brasil[12] y Chile.[13] Los alemanes trajeron conocimiento empresarial con ellos y fueron los únicos productores y propietarios de diversas industrias, como la cervecera. La mayoría de estos inmigrantes tenían antecedentes de clase trabajadora y solo ascendieron a la clase media cuando estaban en las Américas.[14] Los alemanes mantuvieron una sobrerrepresentación como miembros de varias profesiones y dueños de negocios de industrias enteras. Lo que estos inmigrantes tienen en común con el resto era una cultura que valora altamente el capital humano. La cultura se compone de varios otros elementos, como el idioma, las tradiciones, las normas, la religión y el capital humano, entre otros.[15] Sin embargo, esto último es de gran relevancia para explicar el éxito de estas culturas.

El capital humano se define como "las habilidades que posee la fuerza laboral y se considera como un recurso o valor".[16] La educación y la experiencia laboral previa se incluyen en el capital humano. Los tres casos presentados son casos en los cuales la educación se consideraba un valor cardinal. Todos estos grupos tenían actitudes positivas hacia el trabajo y no rehuían al trabajo duro o servil. Todos prosperaron en parte gracias a su visión positiva del progreso. Su objetivo era proporcionar la mejor educación posible a sus hijos y seguir adelante. Incluso si un grupo carecía de las habilidades o la educación, como lo hicieron los libaneses, todavía tenían esa actitud positiva hacia el progreso y el trabajo.

Según estudios recientes sobre psicología social, nuestra moral tiene un fuerte efecto en todos los aspectos de nuestra vida. Incluso los individuos de la misma cultura tienen fundamentos morales bastante diferentes.[17] Las personas con valores morales diferentes toman decisiones diferentes sobre los mismos hechos.[18] Algunos estudios afirman que nuestra moral determina nuestras ideologías incluso antes de racionalizar sus implicaciones.[19] Ser moral y justo es complicado. Todos pensamos que lo somos, pero otros pueden estar en desacuerdo. Es por eso los miembros de una sociedad necesitan aprender a colaborar con personas de diferentes tribus morales.[20]

Considero que la mejor solución para lograr que personas dispares colaboren entre ellas es a través de la confianza. Este concepto puede definirse como "la propensión a decir la verdad o cumplir la promesa".[21] La verdad o la honestidad son importantes en los sistemas económicos porque para contratar a alguien es necesario tener expectativas de que la otra parte cumpla con lo acordado.[22] No está claro cuál es primero, si las personas confiables y confiables generan mejores condiciones económicas, o si el sistema refuerza la honestidad entre las personas. Adam Smith decía ‘‘El hombre desea naturalmente, no sólo ser amado, sino también ser amable; o ser lo que es el objeto natural y propio del amor’’.[23] Mi opinión es que hay algunos de ambos, pero lo que está claro es que cuando un sistema tiene instituciones económicas inclusivas[24] y una cultura de honestidad, crea un ciclo virtuoso.

La confianza, aunque no se puede ver, se puede inferir de los casos detallados anteriormente. Sin confiar en el sistema, los alemanes en América Latina, los cubanos en los Estados Unidos y los libaneses de distintas partes del mundo habrían decidido emigrar a otros lugares, abandonar el país de acogida una vez que hubieran ganado dinero o explotado el sistema de sus países anfitriones. Por el contrario, lo que hicieron estos inmigrantes fue esforzarse en parte gracias al capital humano de sus culturas, y en parte debido a su honestidad.

La Unión Soviética era infame por la falta de honestidad de sus ciudadanos.[25] Aunque la Unión Soviética era uno de los países más ricos en recursos naturales, incluido el petróleo,[26] su nivel de vida era extremadamente bajo. Se requerían sobornos para llevar a cabo cualquier actividad y había muchos mercados negros liderados por los tolkachi, personas que realizaban actividades económicas ilegales para lograr los objetivos establecidos por los planificadores centrales.[27] Una vieja broma soviética ilustra mi argumento: "Ellos fingen pagarnos, nosotros pretendemos trabajar".

Al estudiar las culturas y el capital humano tenemos que centrarnos en cómo esto motiva al individuo a actuar y a entender la función empresarial, es decir, su capacidad de obtener nuevo conocimiento sobre cómo satisfacer las necesidades de los demás para adquirir los medios necesarios para satisfacer las suyas. Los incentivos no son uniformes en una sociedad. Diferentes grupos con diferentes culturas, enfrentados a las mismas circunstancias objetivas, pueden reaccionar de manera bastante diferente. Es imposible saber cuáles serían los efectos en una cultura para jugar con algunas partes de ella. Por lo tanto, creo que dejar las decisiones culturales debe dejarse en orden espontáneo.[28] La moral solo puede florecer en las sociedades con instituciones económicas inclusivas, ya que necesita cierto grado de libertad para establecer sus propias prioridades de vida, tener el incentivo para actuar correctamente y alcanzar su potencial por sus propios medios.[29]

 

[1] Thomas Sowell, Basic Economics: A Common Sense Guide to the Economy (5ª edn, Basic Books 2015) 527–566.

[2] Fernand Braudel, La Méditerranée et Le Monde Méditerranéen à l’époque de Philippe II - Vol. 2: Destins Collectifs et Mouvements d’ensemble (Armand Colin 1949); Jared Diamond, Guns, Germs and Steel (WW Norton and Co 1997).

[3] Max Weber, Die Protestantische Ethik Und Der Geist Des Kapitalismus (JCB Mohr 1904).

[4] Daron Acemoglu y James A Robinson, Why Nations Fail: The Origins of Power, Prosperity and Poverty (Profile Books 2012); Daron Acemoglu y James A Robinson, The Narrow Corridor: States, Societies and the Fate of Liberty (Penguin Press 2019).

[5] Timur Kuran, ‘Explaining the Economic Trajectories of Civilizations: The Systemic Approach’ (2008); Sowell (n 1) 563–566; Sascha O Becker, Steven Pfaff y Jared Rubin, ‘Causes and Consequences of the Protestant Reformation’ (2016) 62 Explorations in Economic History 1; Thomas Sowell, Wealth, Poverty, and Politics: An International Perspective (2ª edn, Basic Books 2016).

[6] James Buchanan, ‘Ceteris Paribus: Some Notes on Methodology’ (1958) 24 Southern Economic Journal 259.

[7] Amy Chua y Jed Rubenfeld, The Triple Package: How Three Unlikely Traits Explain the Rise and Fall of Cultural Groups in America (The Penguin Press 2014).

[8] Albert Hourani y Nadim Shehadi (eds), The Lebanese in the World: A Century of Emigration (Centre for Lebanese Studies and IB Tauris & Co Ltd 1992).

[9] Hendrik Laurens van der Laan, The Lebanese Traders in Sierra Leone (Mouton 1975).

[10] ibid 112; Hourani y Shehadi (n 9) 4, 157, 345–355.

[11] Fred C Koch, The Volga Germans: In Russia and the Americas, from 1763 to the Present (Pennsylvania State University Press 1974).

[12] Jean Roche, La Colonisation Allemande et Le Rio Grande Do Sul (Institut Des Hautes Études de l’Amérique Latine 1959).

[13] George FW Young, The Germans in Chile: Immigration and Colonization, 1849-1914 (Center for Immigration Studies 1974).

[14] Koch (n 12) 231–232.

[15] Geert Hofstede, Gert Jan Hofstede y Michael Minkov, Culture and Organizations: Software of the Mind (3rd edn, Mc Graw Hill 1980).

[16] Claudia Goldin, ‘Human Capital’ en Claudia Goldin y Michael Haupert (eds), Handbook of Cliometrics (Springer-Verlag 2016).

[17] Jonathan Haidt, The Righteous Mind: Why Good People Are Divided by Politics and Religion (Pantheon Books 2012).

[18] Kenneth E Aupperle, ‘Moral Decision Making: Searching for the Highest Expected Moral Value’ (2008) 11 International Journal of Organization Theory & Behavior 1.

[19] Jonathan Haidt, ‘The Emotional Dog and Its Rational Tail: A Social Intuitionist Approach to Moral Judgment’ (2001) 108 Psychological Review 814; Haidt (n 18); Ravi Iyer y otros, ‘Understanding Libertarian Morality: The Psychological Dispositions of Self-Identified Libertarians’ (2012) 7 PLoS ONE 1.

[20] Haidt (n 18); Joshua Greene, Moral Tribes: Emotion, Reason and the Gap Between Us and Them (Penguin Books 2014) 211–288.

[21] David Hugh-Jones, ‘Honesty, Beliefs About Honesty, and Economic Growth in 15 Countries’ (2016) 127 Journal of Economic Behavior and Organization 99, 99.

[22] Friedrich August Hayek, ‘The Moral Element in Free Enterprise’, Studies in Philosophy, Politics and Economics (Routledge, 1967).

[23] Adam Smith, The Theory of Moral Sentiments (1759).

[24] Acemoglu y Robinson, Why Nations Fail: The Origins of Power, Prosperity and Poverty (n 4) 74–75.

[25] John M Kramer, ‘Political Corruption in the USSR’ (1977) 30 The Western Political Quaterly 213; Charles A Schwartz, ‘Corruption and Political Development in the USSR’ (1979) 11 Comparative Labor Law & Policy Journal 425; John Quigley, ‘Government Corruption in the Soviet Union’ (1993) 4 Criminal Law Forum 567.

[26] Robert G Jensen, Theodore Shabad y Arthur W Wright (eds), Soviet Natural Resources in the World Economy (University of Chicago Press 1983).

[27] Alec Nove, The Soviet Economic System (George All, 1977).

[28] Peter J Boettke, ‘The Theory of Spontaneous Order and Cultural Evolution in the Social Theory of F.A. Hayek’ (1990) 3 Cultural Dynamics 61.

[29] Hayek (n 23).

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